ジョージマンです。

やっぱり最近の250ccが
すごく気になるんです。

初代Ninja250Rが発表された当時
私は「あぁ、東南アジア向けバイクのついで売りかぁ」

ぐらいにしか
思っていませんでしたがw

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250ccクラスの救世主

私の思いとは裏腹に
初代Ninja250Rは登場した2008年

それまで絶滅寸前だった
250ccロードスポーツに
空前のヒットを生みます。

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CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

 

レーサーレプリカのブームは
とっくに過ぎ去り、
年々厳しくなる排出ガス基準で
小排気量はパワーを出すのが難しく、
スポーツモデルは
大排気量の逆輸入モデルへ
メーカーもユーザーも
スイッチしていました。

中でも250ccは
スクーターが中心に売上を
伸ばしていたころで、
スポーツモデルは
どんどん姿を消していきました。

そこに突如現れた
フルカウル250ccスポーツ
Ninja250R。

スポーティな
フルカウルスタイリングは
若者に新鮮さを感じさせ、
中高年には
懐かしさを感じさせました。

50万円を切る低価格も魅力的で、
多くの新規のライダーや
リターンライダーを
生むきっかけになりました。

 

名前って大事

古くからバイクを知る人ほど、
Ninja250Rのこのヒットは
信じられなかったんじゃないかな
と思います。

Ninja250Rに採用されたエンジンは、
それまで細々と
モデルチェンジもせず17年間(!)
販売されていた
ZZR250の並列2気筒エンジン。

この並列2気筒エンジンの起源は、
1985年に発売され、
『ハトサブレ』とか『カメレオン』
と呼ばれていた不人気バイク
『GPZ250R』
で初めて採用されたものを
基本設計にしたエンジンです。

▼GPZ250R

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感想(2件)

GPZ250Rは、ばくおん!!
の3巻にも出てきましたね。

そしてその後に続く
GPX250R、ZZR250に
並列2気筒エンジンは受け継がれます。

GPX250RもZZR250も
不人気バイクでしたw

▼GPX250R

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▼ZZR250

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エンジンはキャブレターから
フューエルインジェクションに
変更されたぐらいで、
バイク全体のパッケージも
あまり変わらないNinja250はそ
れまでの先代バイクと同じように
不人気バイクへの仲間入りが
予想されました。

しかし、大きく違ったのは
『名前』と『デザイン』。

それまでつけられていた
GPZやGPX、ZZRという名前では
400cc以上の兄弟車が持つ
並列4気筒エンジンのイメージが強く、
どうしても見比べてしまうので、
250ccだけが並列2気筒
というのは
なんだか劣等感が感じられました。

そして、
デザインにも迫力が欠けていました。

まず、名前の話をすると、

実は
カワサキのフルカウルタイプバイクは
北米輸出仕様車に『Ninja』
の名前がつけられ、
輸出されてきました。

GPZ900もZZR1100もZX-10Rも
全部『Ninja ニンジャ』です。

GPZ250Rも発売当時から
Ninja250Rです。

コレで行くと

Kawasaki= Ninja
Ninja250R = カワサキの250cc

というイメージで
劣等感があまり感じられませんね。

このNinja250Rを
きっかけにカワサキは日本国内向けにも

『Ninja』の名前で
統一するようになっていきました。

デザイン面でZZR250から
大きく変化を与えているのは
シート

それまで
ツアラーモデルだったがゆえの、
ぶ厚いダブルシート(タンデムシートがメインシートと陸続きのシート)
からスリムな
セパレートタイプになっています。

スポーティな印象を与える
スリムで尖ったものになりました。

 

ライバルの刺激を受けて進化

その後、
ホンダCBR250R、
ヤマハYZF-R25、
フルカウルではないですが
スズキGSR250など
他メーカーも
250ccロードスポーツを仕掛けてきます。

特にホンダは
カワサキ同様東南アジアでの生産や
販売を得意としていたので、
Ninja250の発売から
2年でCBR250Rを完成させています。

そして最後発のヤマハは
以前ご紹介した通り
SS(スーパースポーツ)
と呼ぶにふさわしい
デザインやスペックを
YZF-R25に備えてきました。

 

そのYZF-R25が発売される直前、
カワサキは情報を
キャッチしていたのでしょう。

2013年のモデルチェンジで
先手を打ちます。

Ninja250Rから『R』を取って
Ninja250としてフルモデルチェンジ

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写真提供:
KAWASAKI Ninja250 放浪の旅

 

カワサキのSS最強モデル
ZX-10Rをモチーフに、
デュアルヘッドライトと
ワイドナックル化。
質感もしっかり備えたデザインで、
初めて見た時は
「あれ、本当に250cc??」
と思うほどです。

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写真提供:
KAWASAKI Ninja250 放浪の旅

 

メーターも
かなりカッコいいデザインです。

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写真提供:
KAWASAKI Ninja250 放浪の旅

 

エンジンやスロットル、フレームにも
手が加えられ、
スペック数値としては
あまり変化が無いものの、
完成度を高めています。

更にはABS付モデルの設定、
2015年からは
スリッパ―クラッチの採用など
250ccの枠を超えた最新装備が備えられ、
他社の追従を許しません。

そして、キッチリ作られた
マフラーに交換して
パワーチェックをしてみると

YZF-R25のパワ―を
上回るようです。

▼マフラーメーカーさんの開発ブログ

 

Ninja250・Ninja250R GooBikeでみる中古バイク価格は?

Ninja250Rは
元の価格が安い事もあって
車体価格が20万円~30万円の中古バイクを
見つけることが可能です。

ただ、大幅なモデルチェンジで
見た目の古さは否めません。

カワサキ Ninja 250Rの価格相場 | 新車・中古バイク情報 GooBike(グーバイク)

モデルチェンジ後のNinja250も
約25万円~中古車を
見つける事は可能ですが、
中古バイクの平均は
40万円前後といったところでしょう。

カワサキ Ninja 250の価格相場 | 新車・中古バイク情報 GooBike(グーバイク)

うーん気になる!w

 

最後まで読んで頂き、
ありがとうございます。